WMV(Windows Media Video)の黄昏/ WMV移行をお考えの方は是非

By | 2015年2月23日

こんにちは。皆さん、ヒゲです。

昨日は西日本で春一番が吹きましたし、早咲きで有名な伊豆の河津桜もそろそろ見頃を迎えるそうですし、そろそろ春の便りが届きはじめる頃になってきました。今日の東京地方の気候も穏やかで暖かく、春先を思わせる気候です。(花粉症の方には申し訳ありませんが)春の訪れが待ち遠しいです。
 
 
この週末、会社の保健組合の保養所(TJK箱根の森)に行ってきました。ここは保健組合運営なのでとても安く宿泊できるのですが、設備が保健組合の設備にしては実にモダン綺麗で、バブルか!?という感じなのです。なにせ人気なので応募しても年に数回当たるかどうかという感じではあるのですが。
芦ノ湖
箱根は山間部ですので雪が心配だったのですが、事前情報だと道路には雪は残っておらず、朝晩の冷え込んだ時間帯じゃなければ大丈夫とのことで、サマータイヤを履いたクルマで行って来ました。
まだ薄暗い時間に出発し、箱根に着くと氷点下表示、道路脇には残雪があったり木々の間には雪が残っていたものの、事前の案内通り道路に雪はなく、ややおっかなびっくり運転しましたが、スリップもせずスムーズに移動できました。まだ朝で人の気配のない芦ノ湖畔を歩くと、まあ寒いこと寒いこと。東京とは比べものにならない寒さがガツンと来て、それはそれで心地よかったです。
まだ本格シーズンではなくのでそこそこすいていてスムーズでした。翌日曜日の冷え込みはそうでもなく、心配していた雨もぱらぱらと小降りで助かりました。子供たちと寄木細工の体験をしたり、陶芸をやったり、箱根恒例の大涌谷の黒玉子を食べたりと箱根の休日を満喫しました。
黒玉子
近頃、大涌谷の黒玉子は大人気で、日本人だけでなく、中国系の人も多くなってきました。大涌谷に至る駐車場も長蛇の列で、1時間待ちもざらです。この日も土曜日のお昼前に出かけるとすでに長蛇の列で1時間以上かかりそうな気配だったので引き返し、翌日、開門のちょっと後に出かけ、スムーズに駐車場にたどり着きました。以前はこんなには混まなかったように思いますが。
この黒玉子、大涌谷の玉子茶屋で売っています。入り口から数百メートル登っていくと、ごぼごぼと源泉の湧き出る池があり、そこで玉子が茹でられています。右の写真の通り真っ黒ですが、中も味もいたって普通のゆで卵です。それがこの場で食べると美味しい気がするのです。サイトには「普通の玉子よりうまみ成分が20%多い」と書かれてますが、真偽のほどはわかりません(笑)
どうして黒いのかというと、この黒は硫化鉄によるものなのです。玉子の殻はでこぼこで穴が開いてます。ここに温泉由来の鉄分が付着し、硫化水素が反応して硫化鉄になるというわけです。となりの学生さんが「カルシウムが結合したんじゃない?」と言ってましたが残念、硫化鉄です。
5個いり税込500円也、1つ食べると7年長生きするそうで、上の娘は2つ食べたのでこの週末で14年長生きできるようになったことになります。(たぶん)
皆様も箱根にお越しの際はぜひ。もしクルマでの移動でしたら、大涌谷にはできるだけ早く行かれることをお勧めします。
 
 
閑話休題。
 
さて、今日はWMV(Windows Media Video)の話です。
数年前、まだスマホがここまでポピュラーになる以前は、eラーニングで利用される動画のフォーマットは、おおよそ2種類ありました。AdobeのFlashとWindows Media Video、通称WMVです。
スマホ以降、AppleがiOSでFlashの搭載を見送りましたし、Androidも4.1以降は正式サポートをしていないことからFlashは低迷しましたが、WMVもスマホでは再生できないので、そもそもマルチデバイス環境で取り扱うには無理があります。
そうした中でもeラーニングでWMVを使う動きは結構多く残っています。
理由としては下記2点が考えられると思います。
    1. そもそも過去からeラーニング講座を運用しており、過去のアーカイブがWMVであり、それを入れ替えることなく継続して使い続けている。
    2. 資格系などの効率を求めるeラーニングでは、1.5〜2倍程度の速さで再生する「速聴機能」(倍速再生)が求められており、WMVは標準で倍速再生に対応しているため組み込みやすい。これをスマホなどの他のデバイスで展開しようと思っても、他フォーマットでは現時点では通常に実現できない。
おそらくはこの1もしくは2いずれかの理由から、今なおeラーニングではWMVは使われているのだと思います。
そういうわけでWMVのサービスは今なお細々と続いてはいるのですが・・・
ところが、ここにきて阻害要因が生まれてきています。配信側の配信業者が、だんだんとWMVから撤退しているのです。
むしろ日本はWMVを多用する国のようで、他の国ではほとんど使われていないようです。そういうわけで、コストのかかるWMV配信をやめようという世界規模のコンテンツ配信業者さんが出てきております。日本のストリーミングサーバ業者さんもこの流れに従い、だんだんとWMVのサービスを縮小する傾向にあるようです。
 
これ、ユーザとしては結構困ると思うのです。これまでのWMVの資産が配信できないわ、デバイスが対応してないわ、結果資産価値がなくなるわで、踏んだり蹴ったりです。
この観点で動画に対するニーズをまとめるとこんな感じなんじゃないでしょうか?
    1. マルチデバイス(Windows PC/ Mac / iOS(iPhone/iPad) / Android)に対して配信したい。
    2. 資格系のコンテンツなどを短時間で効率的に勉強するために「速聴機能」(倍速再生)を搭載して提供したい。
    3. 社外秘のコンテンツや有償コンテンツがあるので、誰からでもフリーに見られてはならない。
    4. 大規模配信に対応できるようなインフラでないと困る。
これらニーズを全てカバーするのって、至極当たり前なご要望ながら、実は結構難しいのです。
弊社も数年前から検討・調査をはじめ、ようやく実用に耐えることのできるものが準備できました。
WMVではなくmpeg-4を利用し、Akamaiのインフラを利用しつつこれらニーズを実現しております。すでに大型のお客様で実装済、提供を開始しております。
ただいま商品化を進めておりますが、先行して個別にご案内もしております。
このようなお悩みの方いらっしゃいましたら、どうぞお気軽にお問い合わせください。まずは個別にデモやご説明させていただきます。
是非一度デモだけでもご覧いただき、「なるほど」と効果を実感ください。